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葛野お茶便り

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カテキン先生のお茶講座 第3回 新茶の魅力を知ろう!

2019.04.02 新茶お茶の基礎知識・雑学お茶の成分・健康効果カテキン先生 お茶講座

初夏の香り、新茶の魅力にせまります。

皆様は「なぜ新茶はこんなに重宝されるの?」「他の季節のお茶となにがちがうの?」など、

気になったことはございませんか。

今回は、魅力いっぱいの新茶をもっと美味しく味わっていただけるような情報をご紹介します。

新茶の芽

 

1時間目 「新茶」って何?

そもそも新茶とは?

お茶の葉は、年3~4回摘み採りをします。その中でも、4月下旬~五月中旬頃に摘み採られるお茶を「一番茶」と言います。一般的に「新茶」とは、この最初に摘み採られるお茶のことをさします。ですが一番茶でも、二番茶ができるまでの限られた期間のみを「新茶」と呼びます。

 

新茶が貴重な理由!

新茶は、その年最初に出てきた新芽を摘み採って作られます。

その新芽には、秋から冬にかけて茶樹が厳しい寒さを越えることで、栄養素がたくさん蓄えられています。そして、新芽特有の香りを損なわないように普段とは違う火入れで仕上げ、成分・味ともにまさに旬の味わいとなります。

2時間目 新茶の特徴

繊細な味と若葉の香り

新茶の特徴は、何といっても若葉の爽やかさで、すがすがしい香りにあります。

その初々しい香りを損なわないよう、お茶作りの最終工程となる「火入れ加工」の温度を通常よりも抑えてっています。

また、新茶には「二番茶」「三番茶」に比べて苦みの主成分であるカテキンが少なく、旨味や甘味の成分であるアミノ酸を多く含んでいます。

  • 【味】・・・旨味・甘味が多く、爽やかな味

  • 【香】・・・若葉のすがすがしい香り

  • 【色】・・・鮮やかな緑色

 

3時間目 八十八夜とお茶

雑節のひとつ「八十八夜」の言い伝えとお茶

立春(2月4日)から数えて88日目の日を「八十八夜」といいます。昔からこの日に摘み採られたお茶を飲むと一年間元気に過ごせると言い伝えられ、不老長寿の縁起物として珍重されてきました。また縁起を担ぐという意味合いだけではなく、一年で一番すがすがしいこの時期に摘まれたお茶は極上の品と言えるからです。

※以前は八十八夜の頃に新茶の摘み採りが始まりましたが、最近では品種改良や温暖化のため、以前に比べて摘み採り時期が早くなりました。

 

108歳は「茶寿」

賀寿祝いのひとつに108歳を祝う「茶寿」があります。祝いの品には、お茶が用いられます。なぜ108歳が「茶」になるのでしょうか。それは「茶」の字を分解すると、草冠は旧字体で「十十」、これを「十」が二つと見立て、下の部分が「八十八」に見える事から、足して「108」となるわけです。

今では、「十十」を夫婦が手を取り合っている姿と見立て、揃って元気に八十八歳を迎えた様を表しているとし、夫婦共に「米寿」を迎えた時「茶寿」として祝うそうですよ。

 

お茶を飲んで目指せ108歳の茶寿

 

 

4時間目 緑茶・お悩み相談室

カテキン先生のコレって大丈夫?のコーナー

質問① お茶は体に良いと聞きますが、たくさん飲んでも大丈夫ですか?

お茶には健康に良い様々な成分が豊富に含まれていますが、その中で過剰摂取による悪影響の懸念があるのがカフェインです。もちろん適量を摂取すれば、頭がスッキリし眠気を覚ますなどの効果があり、メリットとなる成分です。

カフェインに対する感受性には個人差が大きいため、食品安全委員会で「一日摂取許容量(ADI)」は設定されていません。ご自身の体調や体質をご考慮の上、常識の範囲内でお飲みください。

諸外国の機関では<健康な成人>で一日当たり約400㎎までのカフェイン摂取量でしたら、健康に悪影響はないとしています。お茶でしたら、一日10杯程度なら飲んでも問題ない数値です。またお茶含まれるアミノ酸「テアニン」がカフェインによる覚醒作用を抑える働きがあるので、他のカフェイン飲料より体への影響は穏やかです。

 

質問② 緑茶は妊婦や赤ちゃんが飲んでも大丈夫ですか?

緑茶にはカテキンの他にも人体形成に必要なミネラルやビタミンなどが含まれています。

ですが妊娠中や小さいお子さんを持つお茶好きな方には、お茶に含まれるカフェインに対してご心配されている方も多いと思います。なぜなら胎児や赤ちゃん(新生児)は、成人と比較してカフェインの分解に何倍も時間がかかるからです。

質問①で述べたように過剰摂取することで悪影響を及ぼす懸念があります。

WHO(世界保健機関)や諸外国の機関では、一日当たりのカフェイン摂取量で約200~300㎎以下なら健康に悪影響はないとの目安を示しています。この数字でしたら、食事と一緒にお茶を1、2杯飲んでも安全な摂取量です。しかしながら、カフェインに対する感受性には個人差がありますので注意が必要です。

医師に相談の上、特に気を付けるべき期間があるようでしたら、カフェインが少ないほうじ茶、番茶や水出し茶を薄めに淹れたり、その他のノンカフェイン茶にしましょう。

 

質問③ お茶で薬を飲んでも大丈夫ですか?また、どんな種類の薬でも大丈夫ですか?

中には、薬の効果に影響を与える場合があるので、なるべく水やぬるま湯で飲むことをお勧めします。

ただ、お茶一杯には薬に影響する程の成分は含まれていないので、大きな問題はないようですが自己判断せずに、薬を処方された病院・薬局に相談しましょう。

 

新茶ご予約特設ページのご案内

茶処掛川より産地直送で、葛野農園自慢の「摘みたて仕上たての新茶」をすぐにお手元にお届けするために、ご予約注文をお薦め致しております。

毎年お客様にはカタログにてご案内している、新茶ご予約号のインターネット注文ページは下記リンクをご覧ください。

特設ページは期間限定での公開となりますのでご了承ください。

【お茶の葛野 深蒸し新茶ご予約特設ページ】

※この記事は、ご注文の商品に同封している『カテキン先生のお茶講座』の、第39回、44回、54回の内容を元に編集・作成しました。

 

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